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Qué son las funciones ejecutivas y cómo trabajarlas

Qué son las funciones ejecutivas y cómo trabajarlas
5 de abril de 2022

Para cualquier tarea, por muy sencilla que pueda parecer, como hacer la compra, preparar una comida o coger un autobús, e incluso bañarnos, o ponernos la ropa requiere de habilidades mentales que conlleven organizar la secuencia, es decir, se ponen en marcha una serie de habilidades que garantizan que la tarea nos hemos propuesto llevar a cabo.

Por ejemplo: abrir la pasta de dientes, coger el cepillo, poner la pasta en el cepillo, cepillarnos los dientes, enjuagarnos, etc., este ejemplo conlleva una planificación, no escrita, que si fallase llevaría a fallar en la tarea. Así si en lugar de seguir ese orden, hiciésemos otra cosa como abrir la pasta de dientes, enjuagarnos, poner la pasta en el cepillo, irnos a otra habitación y dejarlo olvidado, el simple acto de lavarnos los dientes podría ser un desastre.

Esta serie de habilidades son las funciones ejecutivas y su importancia implica un buen desempeño en las diferentes tareas.

¿QUÉ SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS?

Las funciones ejecutivas serían esta serie de habilidades mentales que conllevan planificar, establecer metas, prestar atención, revisar, seguir pasos, etc.

Las funciones ejecutivas se pueden definir como “habilidades cognitivas auto-dirigidas internamente para lograr una meta. Las funciones ejecutivas influyen y determinan la conducta mediante procesos de auto-regulación, en la actividad cognitiva y en al emocional.”

La zona del cerebro responsable de estas habilidades sería el área conocida como la corteza prefrontal.

Las funciones ejecutivas, son poco conocidas, pero resultan imprescindibles para el día a día de todas las personas, ya que van a permitir la toma de decisiones, la planificación, la ejecución de planes, la solución de problemas, etc.


¿CUÁLES SON LAS FUNCIONES EJECUTIVAS?

    • - Planificación. Capacidad de establecer objetivos, generar secuencias de acciones para conseguirlos y poder elegir entre los diferentes planes generados.
    • - Toma de decisiones. Capacidad de escoger una opción entre varias.
    • - Establecimiento de metas. Elaborar una estrategia para llegar a una meta.
    • - Organización. Capacidad de reunir, estructurar y secuenciar una información.
    • - Capacidad para decidir cuándo empezar y terminar una tarea.
    • - Flexibilidad cognitiva. Es la capacidad para cambiar de pensamiento o de plan en un momento determinado.
    • - Capacidad de mantener la atención en la tarea que se está realizando.
    • - Anticipación. Sería la capacidad de prever los resultados.
    • - Inhibición de respuesta. Capacidad de frenar la acción espontánea para ejecutar la tarea.
    • - Memoria de trabajo. Permite almacenar los datos de manera temporal mientras se realiza una tarea.


LAS FUNCIONES EJECUTIVAS EN LOS NIÑOS Y NIÑAS

    • - Las funciones ejecutivas están ligadas al desarrollo neurológico, en concreto al desarrollo de una zona que se conoce como corteza prefrontal.
    • - Este desarrollo se produce de manera gradual, siendo especialmente importante el período entre los 6 y los 8 años. A partir de esta edad los niños y niñas, poco a poco van demostrando habilidades para planificar su tarea, proponerse metas, atender a los estímulos importantes, anticiparse a resultados, etc. en definitiva llegan a auto-regularse.
    • - En niños y niñas más pequeños es normal observar olvidos, impulsividad, fallos en la planificación, etc. Antes de los 6 años, esto no ha de preocuparnos ya que es algo normal.
    • - A medida que crecen y las capacidades neurológicas van madurando, desarrollan un mayor dominio en estas funciones. Algunas de ellas no llegan a dominarse hasta la edad adulta.


DIFICULTADES EN LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

En ocasiones pueden aparecer dificultades en las funciones ejecutivas, que pueden estar relacionadas con determinados trastornos como el déficit de atención.

Las principales señales de dificultades en las funciones ejecutivas en los niños y niñas son:

    • - Despistes, olvidos.
    • - Dificultades para terminar una tarea.
    • - Dificultades en el aprendizaje.
    • - A veces pueden aparecer dificultades en la lecto-escritura.


¿QUÉ PODEMOS HACER ANTE LAS DIFICULTADES?

    • - Prestar atención a las mismas, observando al niño/a, sin alarmarnos.
    • - Considerar que es algo gradual y que en la infancia pueden aparecer dificultades en este sentido.
    • - En caso de duda o de que las dificultades sean muy señaladas consultar con un especialista.
    • - Ayudar al niño/a a desarrollar las funciones ejecutivas, a través de una guía externa: ayudándoles a planificar, pensar de manera reflexiva, etc.

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Posted in: Neurodiversidad
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